Camputer Lynx-48

Camputers Lynx 48 Teclado del Lynx
Camputer Lynx 48 Teclado del Lynx
Placa Madre Lynx, impresora y unidad de disco
Placa Madre del Camputer Lynx

 Marca y Modelo
Camputers Lynx 48
 Lanzamiento
1983
 Anterior
N/A
 Siguientes
  • Lynx 96
  • Lynx 128
 CPU
Zilog Z80 A a 4 MHz
 ROM
16 kilobytes en dos EPROMs de 8 Kb cada una y un tercer banco vacío (ocupado en el resto de modelos)
 RAM
48 kbytes en el Lynx 48, ampliables a 256 Kb (192 Kb con sólo expansiones internas) mediante técnicas de banqueo. Para ello se dividen los 64 Kb direccionables por el Z80 en 8 bancos de 8 Kb. 32 Kb se dedican al framebuffer, accesible sólo por la CPU usando métodos lentos.

Los modelos siguientes tienen 96 Kb en el Lynx 96 y 128 Kb en el Lynx 128.

 Caja
Alargada (32 x 20 x 7 cm), en plástico gris y 2 Kg de peso. Todos los conectores en la parte trasera :
  • Salida de TV UHF
  • Salida RGB de 5 pines
  • Salida de vídeo monocromo y entrada de lápiz óptico de 5 pines. Rotulada LP
  • Puerto Serie RS-232 DIN-5
  • Interfaz de casete DIN-7
  • Puerto de expansión con conector de cinta plana, usado principalmente por la interfaz de disco
  • Entrada de la fuente de alimentación externa
 Teclado
QWERTY de 57 teclas grises en 4 hileras + espaciadora. Teclas alfanuméricas rotuladas en blanco, teclas especiales rotuladas en rojo. en el lado izquierdo, ESC; CONTROL; cursor arriba, cursor abajo; SHIFT LOCK y SHIFT. En el lateral derecho BREAK; DELETE; cursor izquierda, cursor derecha; SHIFT y RETURN. Teclado de buena calidad, pero la inusual localización de RETURN en la esquina inferior derecha dificulta su uso.
 Pantalla
Controlado por un Motorola 6845. Dispone de los siguientes modos: 8 colores disponibles. Cada pixel es de color independiente del resto. Por desgracia, para modificar un pixel hay que escribir en 3 bytes (Rojo, Verde y Azul), lo que lo hace muy lento. El modo de display es planar. En realidad no hay tres sino cuatro planos : rojo, verde, azul y ''verde alternativo''. Por si fuera poco, los tres planos no pueden mapearse al mismo tiempo lo que provoca que por cada pixel se realicen dos intercambios de bancos.

Por eso, no tiene scroll (simplemente, limpia toda la pantalla y vuelve a redibujarla), a menos que el programador recurra al código máquina y la programación a bajo nivel del Motorola 6845. Pero incluso esto es complicado porque el scroll del 6845 se hace con una granularidad de 8x4 pixels y el Lynx tienen ua matriz de caracteres de 6x10. La resolución de texto es por ello de 40x24x8. En realidad es de 42x24, peor la máquina no utiliza las columnas de cada extremo para texto y no usa con perfección la resolución de la pantalla debido a su inusual tamaño de matriz de caracteres. De acuerdo con las especificaciones del 6845, los 127 caracteres ASCII pueden ser redefinidos. El BASIC tiene un buen soporte de gráficos.

 Sonido
Altavoz interno, DAC de 6 bits controlado por la CPU. 64 posibles niveles de volumen. Mediante la sentencia SOUND, puede enviarse desde BASIC cualquier zona de la memoria al altavoz, algo muy avanzado para entonces
 Soporte
  • Cassete a 2400 bps
  • Mediante el cartucho de Disco, acceso hasta 4 Floppys, con formato CP/M de 250 Kb
 Entrada/Salida
El chip Intersil LM64021 (un chip raramente usado, compatible con el más común 6821) se encarga de gestionar casi todos los puertos de entrada/salida
  • Bus de Expansión
  • Conector de Video compuesto.
  • Conector de TV (modulador RF).
  • Conector RGB
  • Interfaz de casete
  • Puerto RS-232
 Varios
Aunque sale como competidor del Spectrum y Oric 1, no logra mucho debido a su lento display (no hay ni un arcade escrito para Lynx) y es la falta de soft lo que acaba matándolo.

El Lynx BASIC es muy avanzado comparado con los otros competidores, con estructuras REPEAT-UNTIL y WHILE-WEND, indentación automática de los procedimientos (procedures). Sus posibilidades gráficas son excelentes con un buen soporte en comandos BASIC... para una pantalla lenta que requiere recurrir al ensamblador. Sus variables de cadena son cortas (lo que mata el desarrollo de aplicaciones en texto). Soporta números en coma flotante, pero NO enteros, empleándolos hasta para numerar las líneas del programa en BASIC (siempre puedes meter entre la línea 10 y la 11 una linea 10.001 :) pero ocupan más espacio en memoria que un entero.

El diseñador del Lynx es John Shireff, un ex-batería.

Se vende en Inglaterra (20-30% de las ventas), Francia, España y Grecia. En España el modelo de 48 Kb hace una fugaz aparición por un par de tiendas para desaparecer por completo. Se calcula en unos 300.000 el total de máquinas vendidas de los 3 modelos.

Camputers deja los negocios en 1984. Varias compañías se interesan en comprarla y en noviembre de 1984, Anston Technology lo hace. Se planea un relanzamiento pero nunca se lleva a cabo, y en junio de 1986 Anston vende todo (Hardware, derechos de diseño y cientos de cassettes) al National Lynx User Group. El club de usuarios planea producir un Super-Lynx pero está demasiado ocupado proporcionado piezas e información técnica (publica cuatro fancines) a los usuarios de los modelos existente, y el proyecto nunca se lleva a cabo.

 Destacable
Programación
 Recursos del Museo de los 8 Bits
Ficha en el wiki
 Emuladores
  • CamLynx escrito por Paul Robson (su página oficial está de baja, pero puede conseguirse en ese link de Emu-France)
  • PALE 8.12 emulador con soporte de discos CP/M reales
 Net Resources

Si quieres buscar más referencias te aconsejo que uses Google
 Ampliaciones
  • Interfaz de Joystick : para un Joystick norma Atari
  • Interfaz de impresora Centronics : proporciona un puerto de conector de cinta plana de 26 pines + cable para conectar a una impresora paralelo estándar
  • Interfaz de disco : permite conectar 1 a 4 unidades de 5,25. En los modelos mayores, ejecutar CP/M 2.2
  • Unidad externa de disco
  • Pack de impresora serie : trae un cable de conexión (en ambos lados con tomas redondas) y un driver de impresora serie en cinta
  • Ampliaciones de memoria : el Lynx 96 tiene la misma placa que el 48 pero han sustituido en un banco de 16 Kb los chips (8x4116) por chips de mayor capacidad (8x4164), transformándolo en 64 Kb, y añadido una placa hija de 16 Kb.
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 ¿ Que me costaría uno ?
  • En eBay un Lynx96 alcanzó las 220 £


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