Conflict Zone


Categoría(s): Estrategia, Acción
Desarrollador: Mathématiques Appliquées S.A. MobyGames


El juego combina la gestión de recursos y la construcción de bases con la táctica de los combates. Los dos bandos que podemos escoger son la ICP (los "buenos") y GHOST (los "malos"), y aunque hay diferencias en algunas unidades y edificios, y en la estrategia a seguir, son mínimas si las comparamos, por ejemplo, a las de los tres bandos que tiene Starcraft. La ICP (International Corps for Peace) es el reemplazo de la ONU y la OTAN, y se fundó en el año 2010, mientras que GHOST es una asociación secreta formada por grandes multinacionales y países que únicamente busca el beneficio propio.

Las dos novedades de Conflict Zone son la influencia de los medios de comunicación en un conflicto bélico y los comandantes. Los recursos son los puntos de mando y el índice de popularidad. Los puntos de mando sirven para construir edificios y unidades. Si jugamos con la ICP, el índice de popularidad incide en el número de puntos de mando que conseguimos cada segundo. Los medios de comunicación estarán presentes en los combates y deberemos medir nuestras acciones para conseguir su aprobación. Mejoraremos nuestra popularidad construyendo un campo de refugiados, rescatando a los civiles y trasladándoles a un campo, retirando minas o liberando a soldados prisioneros. Por tanto, para la ICP es importante proteger las casas y personas civiles, y evitar combatir en una zona con civiles, ya que si nos cerramos en nuestra base y abandonamos a los civiles, veremos como nuestra popularidad desciende irremediablemente.

GHOST, en cambio, no tiene tantos problemas éticos. El equivalente al campo de refugiados ICP es el campo de alistamiento, al que debe trasladar civiles que se unirán a su ejército y aumentarán su popularidad. Como los medios de comunicación están del lado de la ICP, GHOST contará con operadores de cámara para grabar su propaganda, aunque grabar una derrota no nos beneficiará demasiado y deberemos utilizarlas con habilidad. El manejo de los recursos es indudablemente original, pero cuando empezamos a jugar no tardamos en darnos cuenta que realmente influye muy poco en la jugabilidad, y lo más importante es lo de siempre: construir una base rápidamente y atacar con cuantas más unidades mejor.

Los comandantes nos permitirán delegar algunas de nuestras responsabilidades, cosa muy de agradecer si tenemos en cuenta que en algunas misiones tendremos varias bases y objetivos de ataque. Las primeras misiones las jugaremos sin comandantes y poco a poco iremos consiguiendo más, hasta un máximo de cuatro. Los comandantes tienen una especialidad. Por ejemplo, el comandante Hooper está especializado en operaciones de ataque y la comandante Sparrow es muy polivalente. La idea la oímos por primera vez en el juego Conquest: Frontier Wars, que también publicará Ubi Soft, y a priori tiene el gran atractivo de permitir dedicarnos a lo que más nos guste. Si disfrutamos construyendo la base, no hay problema: damos a un comandante las órdenes de ataque y nos olvidamos. Antes tendremos que asignarles unidades y/o puntos de mando. Podemos hacer que se queden todos los puntos de mando que recibamos, que se repartan entre nosotros y los diferentes comandantes o quedárnoslos todos nosotros, y también podremos recuperar o darles puntos de mando a voluntad. Para asignarles unidades o quitárselas, sólo necesitamos pinchar en un botón. Y para darles órdenes podemos usar un icono de ataque, otro de defensa y otro de construcción y mantenimiento de una base y pinchar después en la zona requerida. La interfaz nos muestra el número de unidades y puntos de mando que tiene cada comandante.

Requiere : P300, 128 Mb RAM, Acelaradora 3D 8 Mb VRAM AGP, Win9x/Me/2000/XP


Conflict Zone. A place where troops controlled by the super powers of the world, the ICS (International Corps for Peace) and a cartel of sinister looking characters who call themselves Ghosts, duke it out for superiority in the realm of ground combat as well as on the news programs of the globe. In the varied and lightly populated reaches of Zambia a war is taking place and players enlisting into the game must chose a side and lead troops toward victory.

Ubi Soft is introducing a new face on the Real-Time Strategy scene. Rubber stamped as a Red Storm offering (Ubi Soft acquired Red Storm just this year), Conflict Zone was really developed by MASA, a French company the specializes in the creation of Artificial Intelligence. Ubi Soft made a good choice as the AI in Conflict Zone, even in the early build previewed here, is certainly on the verge of being some of the best RTS AI ever seen.

These aren't the deaf, dumb and blind AI troops all too often seen in RTS games. Soldiers who march blindly from point A to point B, often getting lost and never returning even the most withering fire without specific commands to do so. No, the AI in Conflict Zone not only returns fire when fired upon but, when placed in the appropriate readiness state, will actually pursue and harass the enemy to push them back from the positions they hold. Additionally, the player is able to give specific orders to their troops such as "defend this location" and "build a new base here" and have those orders carried out quickly and intelligently.

MASA went even further in their efforts to ensure that a Conflict Zone commander wouldn't have to baby-sit their seasoned troops. As in the real world, the game provides a few subordinates to lessen the player's burden of running a large tactical group. These commanders are skillfully crafted with different personalities, abilities and weaknesses. Not only can they operate with a minimum of supervision but they actually learn from mistakes and, depending on their personality, can inspire reverence or loathing in the troops they lead.

Tanks, machine guns, artillery and other modern-day weapons make up the game's arsenal, with only a few futuristic or fantastic weapon systems thrown into the mix. The use of real-world style units makes the technology development easier to grasp and one can generally tell from the name of the unit what its use will be and how effective it can be expected to be. This makes the learning curve shorter for this game than for some of the more futuristic or fantastic games of the RTS genre.

Unlike other games of the RTS genre, Conflict Zone introduces an aspect of diplomacy to the game. Not the diplomacy of making deals with an opponent but the diplomacy of presenting a good face to the news cameras. In addition to building a superior army, the player is also forced to watch their approval rating. While it seemed unimportant at first, it quickly became apparent that the development and inclusion of media teams in my units to record the atrocities of the enemy and my own attempts to save the local population was crucial when attempting to maintain peak production levels.

The interface for commanding the troops and controlling the building of new units is very well designed and is easily picked up with only a basic understanding of common RTS commands. If a player does forget which keystroke to use for different commands, the developers have kindly added an in-game keyboard layout. Hitting F1 toggles the list of the keyboard commands.

The version of Conflict Zone previewed included one training mission (which was quite effective) and two campaigns. The campaigns are rather linear but the intelligence of the AI makes some of the objectives very hard to achieve, particularly with respect to maintaining something of a decent popularity rating. Multiplayer support was included so when the campaigns are over the game hasn't been 'played out'. While the specs for this product haven't been finalised, our preview copy was able to run a six player game on a LAN, with two AI forces attempting to fend us off on a map that was about 20 km on a side. Despite the huge numbers of units and the relatively low system specs on the host machine, the game rarely slowed in normal play and only really showed noticeable slowing during large conflicts. For a preview copy (read: early beta), the performance was excellent.

The graphics of Conflict Zone were also very good. The individual models are very well detailed and sometimes units of the same type will have slightly different uniforms. The landscapes are simply beautiful, with excellent detail and very interesting terrain features. In addition there are three different camera views that allow the player to appreciate the graphics from whatever perspective they would like.

Again, although the final feature set has yet to be determined, our preview copy included a fully documented map and scenario editor. The editor is relatively easy to use and can create maps in a wide range of environments, from desert to rainforest to arctic.

One other thing to look for is the developers' veering sense of humor. Manifesting itself in the cut scenes between missions of the campaign and in the credits, their humor ranges from the slapstick to the subtle and, while it really did detract from the immersion factor, their oddball humor was a welcome relief from the tension of the missions.


Nous sommes en 2010, dans un futur pas tellement éloigné, en somme, et le monde est désormais géré par de grands blocs politiques. Ces blocs ont pris la décision de s'associer entre eux pour constituer le Corps International pour la Paix (ICP), une force armée qui remplace l'OTAN et l'ONU, devenus quelque peu désuets. Vous l'aurez compris, l'ICP a pour charge de s'interposer entre d'éventuels bélligérants en cas de crise militaire.

Et comme nous ne vivons malheureusement pas dans le meilleur des mondes, nous avons l'élément hostile, représenté par le GHOST, un groupe de sociétés multinationales dont les seuls objectifs sont le profit économique et rien que cela. De quoi faire frémir d'horreur les adversaires de la mondialisation. Bien entendu, afin d'étendre toujours plus sa sphère d'influence, ce GHOST n'hésite pas à financer des armées qui sont ensuite jetées comme la peste sur le monde sur les Etats qui ont " l'audace " de leur résister. Pas bien brillant tout cela mais, heureusement, l'ICP veille et est toujours prète à s'interposer si l'un de ces conflits sordides devait survenir. S'interposer et, ensuite, obtenir la capitulation et le retrait des troupes hostiles.

Conflict Zone intègre, nous l'avons dit plus haut, quelques réalités qui sont curieusement absentes dans les autres jeux de stratégie. La première d'entre elle est l'élément médias. Le GHOST va tout faire pour discréditer l'ICP et compte bien, pour cela, ce servir de la presse. Et des médias trop hostiles, peuvent provoquer une mauvaise réaction du public qui demanderait alors le retrait de l'ICP de la zone de conflit. Autant dire que si cela arrive, le GHOST sort victorieux de l'affaire.

Et comment ce maudit GHOST pourrait-il retourner les médias contre l'ICP ? Eh bien, tout simplement avec la carte " civils ", seconde nouvelle réalité. En effet, l'ICP se doit de prendre en charge les civils pris dans le tourment du conflit en les regroupant et en les plaçant dans des centres pour réfugiés ou en les faisant soigner dans des hôpitaux de campagne. La force d'interposition aura donc à construire au plus vite de tels centres et hôpitaux et disposera également d'hélicoptères de récupération, d'hélicos ambulance. Que l'ICP s'abstienne d'aider les civils et le GHOST se chargera rapidement d'en aviser les médias, prétendant que cet ICP n'a que faire de la vie des populations.

Le joueur pourra choisir de prendre soit la direction de l'ICP, soit celle du GHOST. S'ensuivront des scénarios au cours desquels il faudra imprérativement remplir des missions assignées pour gagner. Des éléments classiques des jeux de stratégie apparaissent ici, comme le devoir de construire des infrastructures tels des usines d'armements, des casernes, des unités militaires (mobiles, aériennes ou troupes). Certaines de ces armes, qui se perfectionnent au cours du temps, deviennent particulièrement redoutable comme c'est la cas, par exemple, pour les hélicos antichars dont un seul élément peut parfois semer l'épouvante à un escadron de blindés au grand complet. Et comme MASA est spécialisé dans l'IA, autant dire que l'intelligence de l'ennemi, édifiée sous le moteur DirectIA, est à prendre tout à fait au sérieux.

Soyez sans crainte, la prise en main du jeu se fait de façon assez simple et, de plus, un excellent tutorial est présent et explique de façon claire ce qu'il faut faire et, bien sûr, comment le faire. Ce tutorial franchit, il reste à choisir son camp, GHOST ou ICP et, ensuite, partir défier les dieux de la guerre. Ou d'autres joueurs humains puisque, sous CZ, le mode multijoueur (LAN ou Internet) n'a pas été oublié.

Le jeu se manipule essentiellement avec la souris et la chose se fait de façon assez simple. Un clic de souris pour donner des ordres à ses troupes, un autre pour construire un bâtiment ou un char lourd ou, encore un autre pour visualiser la carte opérationnelle. La roulette de la souris n'a pas non plus été omise puisqu'on lui a trouvé une fonction de zoom tout à fait utile.

Côté graphisme nous avons découvert des paysages superbes et une bonne fluidité (pour peu que la carte graphique suive). Les choses se déroulent en 3D avec une possibilité de manipulation des éléments sous un angle de 360° permettant de visualiser le champs de bataille de façon très précise. Le son aussi n'est pas en reste et nous avons été séduit par le ronronnement des rotors d'hélicos ou le fracas des bombes. De quoi être totalement plongé dans un autre monde.

En résumé, Conflict Zone nous a agréablement impressionné non pas par son aspect graphique qui, s'il est indiscutablement bien conçu, aurait pu être mieux vu par les concepteurs, mais, plutôt, par l'intelligence artificielle de l'adversaire qui place très haut le réalisme du jeu. Une chose est claire, Conflict Zone va probablement acquérir une place méritée dans le top 10 des jeux de stratégie. Mais, attention, ne négligez pas le fait que si vous ne disposez pas de configuration minimale, le jeu ne fonctionnera pas correctement.

Medios especializados