Amstrad CPC 472

De El Museo de los 8 bits
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El Amstrad CPC472 fue un modelo de ordenador doméstico fabricado por Amstrad, y distribuido por Indescomp exclusivamente para el mercado español en 1985.

Detalles Técnicos

  • CPU Zilog Z80A a 4 Mhz
  • ROM 32 KB, 16 KB para el Amstrad BASIC V1.1, 16 KB para la BIOS
  • RAM 64 KB ampliables a 512 KB + un chip de 8 KB en una placa hija sin conexionar
  • Custom Chip Amstrad Gate-Array 40010, que realiza las siguientes funciones :
    • Conmutación de bancos ROM
    • Conmutación de bancos RAM
    • Reinicialización del contador de interrupciones
    • Selección del modo de pantalla
    • Gestión de la paleta de 27 colores
    • Control del video mediante un controlador de gráficos Motorola 6845. Tenía en total 3 modos :
    • SCREEN 0: gráficos de 160x200 pixels, texto de 20x25 caracteres en 16 colores
    • SCREEN 1: gráficos de 320x200 pixels, texto de 40x25 caracteres en 4 colores
    • SCREEN 2: gráficos de 640x200 pixels, texto de 80x25 caracteres en 2 colores
  • Sonido : Chip de sonido General Instrument AY-3-8910 con 3 canales de 8 octavas de sonido mas uno de ruido blanco.
  • Carcasa Caja rectangular en plástico gris oscuro. Trasera formado un bisel, con el borde superior con rejilla de ventilación a tod lo largo. Conector de Joystick, puerto paralelo y bus de ampliación en borde de tarjeta. conector de alimentación y monitor DIN 6. Incorpora en el lateral derecho la unidad de cinta.
  • Teclado QWERTY de 70 teclas con keypad numérico y teclas para el cursor. Teclas especiales codificadas en color
  • Soporte
    • Unidad de casete interna a 300 o 1200 baudios
    • Unidad de disquete opcional de 3 pulgadas y simple cara. Mediante desarrollos de terceros, unidades de 5,25 y 3,5 Doble Densidad.
  • Sistema operativo con la unidad de disco externa, CP/M 2.2 (equipos con 64 KB) o CP/M 3.0 (equipos con 128 KB o más)
    • Ampliaciones ROM mediante ROMDisk opcional.
  • Entrada/Salida :
    • Jack stereo de sonido (auriculares/altavoces externos)
    • Conector DE-9 de Joystick, que permite mediante un cable especial o un joystick con una toma incorporada (como el oficial) el uso de dos mandos. Aunque se usan mayoritariamente mandos norma Atari, el Joystick CPC soporta dos botones de fuego y el uso de ratones
    • Conector de borde de tarjeta de puerto paralelo de impresora de 7 bits.
    • Conector de borde de tarjeta del bus de ampliación
    • Conector de alimentación de 5 voltios DC, suministrados por el monitor
    • Conector DIN-6 de monitor RGB
  • Monitor en color o fósforo verde (según modelo). Presenta la particularidad de incorporar la alimentación del ordenador.

Historia

Se trata de una modificación del modelo CPC464 con teclado inglés (sin tecla Ñ) que en aquellos momentos se comercializaba en España. Su aspecto externo es idéntico al de este último, salvo por la sustitución de la leyenda "CPC464" por la de "CPC472" en la carcasa.

Internamente usa la misma placa que el CPC464, pero el chip de ROM que el CPC464 lleva soldado directamente a dicha placa, con la versión 1.0 del BASIC, es sustituido en el CPC472 por un pequeño circuito impreso auxiliar en el que va montada una ROM versión 1.1 (40022 en los modelos sin Ñ, 40037 en los modelos con Ñ), la misma que incluía el modelo CPC664 y posteriormente el CPC6128, un chip MN4164P de 8KB de RAM (con lo que el nuevo modelo contaba con un total de 72KB de RAM), y dos puertas lógicas (un 74LS08N y un 74LS38N).

En la documentación del aparato se menciona que los 8KB de RAM adicional no son utilizables directamente por el usuario, sino que han tenido que ser añadidos porque son usados internamente por las nuevas rutinas y comandos de la versión 1.1 del BASIC. En realidad esto es falso, ya que por un lado, el chip de 8KB, aunque físicamente esté soldado a la placa auxiliar, eléctricamente no está conectado al resto del sistema y no puede ser direccionado de ninguna manera, y por otro, el modelo CPC 664, de sólo 64KB, incorpora la misma versión 1.1 y no necesita de la memoria adicional para gestionar los nuevos comandos.

El motivo de esta modificación era eludir una ley española de 1985 que obligaba a los fabricantes a dotar de un teclado adaptado al castellano para todos los ordenadores de 64KB o menos, si no querían que sus productos fueran gravados con un impuesto especial. De esta forma, al disponer teóricamente de 72KB, el CPC472 no se veía afectado por esta ley, y Amstrad se ahorraba los consiguientes costos que supondrían rediseñar el teclado y la ROM de la máquina para adaptarse al idioma castellano.

Más tarde, la ley fue modificada para incluir a todos los ordenadores, independientemente de la cantidad de RAM que montaran. Por este motivo, Indescomp se vio obligada a vender los stocks restantes del CPC472 con el teclado y la ROM ya adaptados al castellano, curiosamente con la versión del BASIC 1.0 original. Finalmente el CPC472 se extinguiría, y se retomaría la comercialización del CPC464 original, esta vez con teclado y ROM castellanizados.

Actualmente se cree que toda la operación de creación y comercialización del CPC 472 fue llevada a cabo en España por Indescomp (que más tarde se convertiría en la filial Amstrad España) sin informar ni consultar a la casa matriz, al menos de manera oficial. Amstrad por su parte, siempre ha negado conocer la existencia de dicho modelo.

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