Cromemco Z-2

De El Museo de los 8 bits
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Archivo:Cromemco Z2 Ad July 1977.jpg
Anuncio del Cromemco Z2 Julio 1977

Z-2 es el nombre dado por Cromemco, Inc. a una de sus series de microordenadores, que fue lanzada en 1979.

Originalmente se podía adquirir ya montado o como kit para ensamblar (posteriormente sólo ya ensambladas de fábrica), y aunque destinado al mercado de negocios, alcanzó popularidad entre los primeros usuarios avanzados debido a su velocidad, facilidad de ampliación, durabilidad y fiabilidad.[1][2][3][4]

Cromemco Z-2

El Cromemco Z-2 era un sistema de Microordenador basado en el microprocesador Zilog Z80, lanzada en 1977. La primera versión se distribuía en kit e incluía una tarjeta de CPU ZPU-K (la K final indica Kit; los modelos ensamblados se designan con W), una placa madre con el backplane del bus S-100, todo ello montado en rack en un chasis metálico y una cubierta contra el polvo, conectores de tarjeta y guías de tarjetas. La versión ensamblada incluye además un conjunto completo de tomas de corriente y guías de tarjeta, y un ventilador de refrigeración. La serie Z-2 era capaz de soportar hasta 21 tarjetas S-100 juntas y puede ser configurado con cualquiera de las placas suministradas por Cromemco. [5]

El Z-2 dio una impresión de solidez debido a su poderosa fuente de alimentación de 450 vatios y su duro chasis metálico. Podía ampliarse mediante una TU-ART (placa dual serie y paralelo), una 4FDC Floppy Disk Controller, una o más tarjetas 16KZRAM y una [unidad de disquete]] Wangco 5 1/4"

Una característica inusual de los Z-2 era la posibilidad de seleccionar la velocidad de la CPU, utilizando ciclos de 250 o 500 nanosegundos. La velocidad de la ZPU era de 4 MHz cuando lo entonces habitual era menos de 2 MHz, y las tarjetas de otros fabricantes requerían la velocidad más lenta. La tarjeta ZPU en el Z-2 podría direccionar hasta 64 kilobytes de memoria RAM. Sin embargo, la tarjeta de memoria 16KZ soporta bank switching con 8 bancos de 64 kilobytes cada. Utilizando la 16KZ, la memoria RAM máxima del Z-2 estaba limitada únicamente por el número de ranuras S-100 disponibles. Si 16 de las ranuras estaban ocupadas por las tarjetas de 16KZ, entonces el sistema tenía 4 bancos de 64 kilobytes cada uno, para un total de 256 kilobytes.

Ranuras S-100 adicionales eran necesarias para las tarjetas de control de periféricos, unidades de disco e interfaces de entrada/salida. La comunicación con el procesador se realiza normalmente a través de una TU-ART u otra tarjeta de interfaz de bus compatible S-100, que podría funcionar un terminal CRT o teletipo.

Cromemco Z-2D

El ordenador Cromemco Z-2D era un sistema de microordenador basado en el procesador Z80 que se diferencia del Z-2 por tener 1 o 2 unidades de disquete Wangco de 5 1/4, una fuente de alimentación de disco y un controlador de discos 4FDC en un chasis Z-2. El Z-2D estaba disponible ensamblado o en kit. El Z-2D también fue llamado el "System Two". [6]

Cromemco Z-2H

Archivo:Cromemco Z-2D with HDD 1980.jpg
Ordenador Cromemco Z-2D con la unidad HDD opcional que proporciona hasta 22 megabytes de almacenamiento (1980).

El ordenador Cromemco Z-2H se basa en el Z-2D, con un disco duro interno de 11 megabytes.[7] Mientras que los Z-2 y Z-2D tenían 21 ranuras S-100, el Z-2H sólo cuenta con 12 ranuras de expansión debido al tamaño del disco duro interno. Más de 1.000 ordenadores Z-2H se vendieron en los primeros seis meses en el mercado.[2] Los discos duros de 11 megabytes también se ofrecen como una unidad independiente, el HDD, que podría ser utilizado con un ordenador Z-2D. El HDD viene con uno o dos discos duros, para un máximo de 22 megabytes de almacenamiento.[8]

Microordenadores Cromemco Z-2
Modelo Lanzamiento Ranuras S-100 Disquete interno Disco duro interno
Z-2 1977 21 n/a n/a
Z-2D 1978 21 2 x 5'25 pulgadas n/a
Z-2H 1979 12 2 x 5'25 pulgadas 11 megabytes

Instalaciones notables

La Chicago Mercantile Exchange (CME) adoptó microordenadores Cromemco Z-2 para servir como la columna vertebral del CME trading floor, empleando un total de 60 sistemas Z-2.[9] Durante un período de 10 años todos los negocios del CME fueron procesados por estos sistemas Cromemco. En 1992 los sistemas Cromemco fueron reemplazados por ordenadores IBM Personal System/2.[10]

Archivo:Cromemco USAF Z-2 System for F-16.jpg
Cromemco Z-2 con disco duro extraíble desplegado mundialmente por la USAF (1986).

Los ordenadores Z-2 eran muy adecuados para aplicaciones de adquisición y análisis de datos. Un ejemplo fue el trabajo en el perfil de la desaceleración de los trenes al frenar en el Distrito de Transporte Rápido del Área de la Bahía de San Francisco (BART) durante la operación real. Se utilizan ordenadores Cromemco Z-2D tanto para la adquisición y análisis de datos como para desarrollar un modelo exacto del perfil de frenado bajo una variedad de condiciones de la pista y cargas del tren.[11]

La Fuerza aérea de los Estados Unidos desplegó 600 sistemas Cromemco de 1985 a 1996 como sistemas de apoyo a la Misión para los aviones F-15, F-16, y F-111.[12][13] Durante este período se utilizaron sistemas Cromemco para la planificación de cada misión de combate de estas aeronaves, incluidas las misiones durante la Guerra del Golfo . Estos sistemas se basaban en el ordenador Cromemco Z-2, pero utilizando un microprocesador de 32 bits Motorola 68020, y tenían un disco duro removible personalizado para cumplir con la necesidad de la USAF de poder asegurar físicamente todos los datos del plan de vuelo. Cromemco recibió una patente sobre esta tecnología..[14]

Referencias

  1. Veit, Stan (1993). «Cromemco: Innovation and Reliability», Stan Veit's History of the Personal Computer. Asheville, North Carolina: WorldComm, pp. 103–112. ISBN 1-56664-023-7. «It was said that circus elephants could stand on the Z-2 without damaging it.»
  2. 2,0 2,1 «Cromemco's System Two and Z-2H». Benchmark Report 3.1 (4). Abril de 1980. https://saltworks.stanford.edu/assets/pv352vf2103.pdf‎. Consultado el 18 de noviembre de 2013. 
  3. Warren, Jim (7 de febrero de 1979). «Report on Outstanding Cromemco Reliability». Intelligent Machines Journal (2):  pp. 4. 
  4. Stevens, Richard (Febrero de 1979). «Cromemco Z-2D under the microscope: Construction never less than excellent». Practical Computing 2 (2). http://www.computinghistory.org.uk/det/2208/Practical-Computing-February-1979/. Consultado el 18 de noviembre de 2013. 
  5. Cromemco Z-2 Instruction Manual, Cromemco,Inc. Part No. N/A, 1977
  6. Cromemco Z-2D Instruction Manual, Cromemco,Inc. Part No. 0023-0014, 1978
  7. Z-2H Brochure. Cromemco. Consultado el 3/3/2013.
  8. HDD Disk Memory System Brochure. Cromemco. Consultado el 3/3/2013.
  9. Breeding, Gary (Enero/Febrero 1984). «Cromemco Systems Network Transactions at Chaotic Exchange». I/O News 3 (6):  pp. 20. ISSN 0274-9998. 
  10. CME Taps Datacode To Distribute Quotation Data To Floor Traders. WatersTechnology (January 27, 1992). Consultado el 3/3/2013.
  11. Rothbart, G.; R. Fullwood, H. O. Conde (4-6 diciembre de 1978). «Automatic data acquisition and processing of train deceleration for rapid transit train systems». Proceedings 1978 ACM Annual Conference, Washington, DC, USA, Volume II:  pp. 612–616. http://dl.acm.org/citation.cfm?id=810098. Consultado el 18 de noviembre de 2013. 
  12. Kuhman, Robert. The Cro's Nest RCP/M-RBBS. www.kuhmann.com. Consultado el 2012-02-10.
  13. Aviation Week & Space Technology 126 (22):  pp. 105. 1 de junio de 1987. 
  14. U.S. Patent #4,870,605. USPTO.

Enlaces externos