Exidy Sorcerer

De El Museo de los 8 bits
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Exidy Sorcerer
Exidy Sorcerer.jpg
Exidy Sorcerer
Comercializado 1978
Características
Procesador Zilog Z80
Frecuencia 2,106 MHz
Memoria ROM de 4 KiB ampliables mediante cartuchos de memoria (ROM PACs) de 4 a 16 Kb
RAM de 4 KiB ampliable a 48 Kb
Media Casete, cartucho ROM, disquete
Pantalla Texto de 64 x 30 caracteres con 2 colores
Gráficos de 512 x 240 con 2 colores
Dimensiones 490 milímetros (19,29 in) H
330 milímetros (12,99 in) W
102 milímetros (4,02 in) D
Peso 5900 gramos (208,12 oz)

El Sorcerer es uno de los primeros ordenadores domésticos, lanzado por la compañía de videojuegos Exidy en 1978 (otras fuentes hablan de 1977. Comparativamente es más avanzado que sus competidores el Commodore PET y el Tandy TRS-80, pero debido a una serie de problemas, entre ellos falta de marketing, es relativamente desconocida.

El Sorcerer es el primer ordenador en usar cartuchos ROM. Básicamente es un equipo de bus S-100 (como los Altair) en una caja de teclado, que integra la tarjeta de video y los dos conectores RCA de la interfaz de casete. El bus S-100 se presenta como un conector de cinta de 50 pines, en el que se puede fijar directamente las disqueteras (primera posibilidad de ampliación), usar una caja auxiliar (Expansion Unit, con seis ranuras S100 y un coste de 419 dólares) o usar un combo de monitor de 12 pulgadas, dos disqueteras y caja de expansión (Video/Disk, con un precio de 2995 dólares).

En Estados Unidos lo distribuye Exidy (Dynasty Computer Corp una compañía de Dallas, Texas, obtiene una licencia para comercializarlo como Dynasty smart-ALEC, nombre por el que también es conocido), mientras que CompuData lo distribuye en Europa, donde obtiene mejores resultados. Tras la quiebra de Exidy, CompuData prosigue la distribución hasta que es descatalogado. Con el tiempo CompuData pasa a llamarse Tulip Computers (como el equipo que reemplaza al Sorcerer en sus factorías), que es conocida por sus equipos compatible IBM PC y, sobre todo, por haberse hecho también con los derechos de la marca Commodore. En Australia lo distribuye Dick Smith Electronics, y el Sorcerer Computer Users group of Australia (SCUA) sigue soportando al equipo con expansiones como tarjetas de 80 columnas, ampliaciones de memoria y aceleradores de CPU.

Características

Las características del Sorcerer son:

  • Microprocesador Zilog Z80 a 2,106 MHz
  • ROM de 4 Kb ampliables mediante cartuchos de memoria (ROM PACs) de 4 a 16 Kb. La ROM base contiene un pequeño programa monitor, mientras que el BASIC viene en un cartucho aparte (entregado de serie con el equipo)
  • RAM de 4 Kb ampliable a 48 Kb
  • Caja grande, de 490 milímetros (19,29 in) x 330 milímetros (12,99 in) x 102 milímetros (4,02 in) en color marrón claro, con la zona del teclado, trampilla de cartuchos y tapa inferior en marrón oscuro. El equipo pesa unos 5.9 kg (13 libras, lo que deja la foto publicitaria del adolescente que liga con el equipo en mano en irreal).
  • Teclado QWERTY ASCII de 63 teclas, con Keypad de 16 teclas. Las tapas de las teclas pueden cambiarse (el ROM PAC Word Processor ROM Pac viene con su propio juego de caperuzas), lo que puede justificar el que aparte del oficial juego de teclas en claro excepto 5 en marrón oscuro haya equipos con teclas rojas, etc. Es capaz de mayúsculas y minúsculas (un extra en aquellos momentos).
  • Pantalla : para evitar la ralentización que supone una alta resolución se recurre a usar los caracteres. Los primeros 127 vienen fijos en ROM con el ASCII estandar, pero el resto pueden redefinirse, con lo que al ser una matriz de 8x8 nos da que 64x8 = 512 y 30*8 = 240 No se da soporte al color para aligerar también la carga de la CPU. Dispone de dos modos :
    • Texto de 64 x 30 con 2 colores
    • Gráficos de 512 x 240 con 2 colores
  • Sonido : de serie no tiene, pero se estandariza el conectar a dos pines del puerto paralelo un altavoz.
  • Como soporte nativo utiliza :
    • Cartucho ROM de 4 a 16 Kb
    • Casete a 1200 baudios o 300 baudios (conmutables por software)
    • Disquetes en formato CP/M

Ampliaciones

Enlaces externos