Gigabyte

De El Museo de los 8 bits
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Cantidades de bytes
Prefijo SI Prefijo binario
(IEC 60027-2)
Nombre Símbolo Uso
popular
Standard
SI
Nombre Símbolo Valor
kilobyte kB 210 103 kibibyte KiB 210
megabyte MB 220 106 mebibyte MiB 220
gigabyte GB 230 109 gibibyte GiB 230
terabyte TB 240 1012 tebibyte TiB 240
petabyte PB 250 1015 pebibyte PiB 250
exabyte EB 260 1018 exbibyte EiB 260
zettabyte ZB 270 1021 zebibyte ZiB 270
yottabyte YB 280 1024 yobibyte YiB 280

Un gigabyte es una unidad de medida informática cuyo símbolo es el GB, y puede equivalerse a 230 bytes o a 109 bytes, según el uso.

Como resultado de esta confusión, el término "gigabyte" resulta ambiguo, a no ser que se utilice un sólo dígito de precisión. Conforme aumenta la capacidad de almacenamiento y transmisión de los sistemas informáticos, se multiplica la diferencia entre los usos binario y decimal. El uso de la base binaria no obstante tiene ventajas durante el diseño de hardware y software. La RAM se mide casi siempre en potencias de dos.

Un Terabyte puede equivalerse a 1024 GB ó 1000 GB.

El uso de gigabytes

Desde 1996, la mayoría de los discos duros se miden en el rango de capacidades de gigabytes. El coste por gigabyte es de 0,40-0,65 ó 0,51-0,72 $.

En lenguaje coloquial, "gigabyte" se abrevia a menudo como giga, (por ejemplo: "Este disco es de 200 gigas").

El gigabit, que no debe ser confundido con el gigabyte, es 1/8 de un gigabyte, puesto que está referido a bits en lugar de a bytes, y se abrevia como Gb (o Gbit) (nótese la letra b minúscula). Se usa principalmente para describir el ancho de banda y la tasa de transmisión de un flujo de datos, (por ejemplo: la velocidad actual de los interfaces de fibra óptica es de 2 Gbit/s).

El alfabeto Unicode tiene un símbolo para gigabyte: (㎇).

Distinción entre 1000 megabytes y 1024 megabytes

Artículo principal: Prefijo binario

Debido a las irregularidades en el uso del prefijo binario en la definición y uso del kilobyte, el número exacto en la práctica podría ser uno de los siguientes:

  • 1.000.000.000 bytes ó 109 bytes es la definición usada por los ingenieros de telecomunicaciones y por algunos fabricantes de sistemas de almacenamiento, y es la que resulta consistente con el prefijo del SI "giga". La abreviatura adecuada es por tanto GB (gigabyte) .
  • 1.073.741.824 bytes, igual a 10243, ó 230. Esta es la definición más usada en informática, y prácticamente en casi todos los sistemas operativos. Esta medida puede ser abreviada como GiB (gibibyte) para evitar la ambigüedad, tal y como se define en el documento de la IEC 60027-2.

Así pues, para convertir gigabytes métricos a gigabytes binarios (por ejemplo un disco de 100 GB tiene aproximadamente 93 GiB), se usa esta fórmula:

  donde es el tamaño del disco en gigabytes métricos.

De forma similar, un terabyte es o bien igual a 1024 gigabytes o a 1000 gigabytes dependiendo del uso.

Para clarificar la distinción entre los prefijos decimal y binario, la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC), un grupo de estandarización, en 1997 propuso prefijos con uniones abreviadas del Sistema Internacional de Unidades con la palabra binario. Así pues, sería denominado un gibibyte (GiB). Esta convención todavía no se ha difundido suficientemente.

Etimología del prefijo

El prefijo "giga" proviene del Griego, (γίγας, gigas) que significa "gigante", y fue elegido porque 109 puede ser descrito como un número "gigante".

Véase también

Enlaces externos