MSX Engine

De El Museo de los 8 bits
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Se llama MSX Engine a una serie de chips LSI que integraban las funciones de CPU, VDP, chip de sonido y control de puertos I/O en diferentes generaciones de ordenadores MSX. El primer chip MSX-Engine, el Toshiba T7775 no incluía las funciones de CPU, por lo que precisaba de un Zilog Z80. Versiones posteriores incluyeron la CPU en el paquete. El último chip que recibe esta calificación, el S-1990, necesitaba de un R800 como CPU externa.

Los Toshiba T7775 y Toshiba T7937 se utilizaron principalmente en los MSX 1. El Toshiba T9769 se utiliza en los ordenadores MSX2, donde también están presentes el Yamaha S-1985 y el Yamaha S-3527. Para los MSX2plus sólo se emplean chips de Toshiba. Los MSX Turbo-R utilizan el NEC S-1990 "TurboR bus controller" junto con una CPU R800.

Los chips MSX engine de Yamaha se utilizan en la mayoría de los ordenadores MSX de Sony y Philips, mientras que los chips de Toshiba se utiliza en la mayoría de las computadoras de Sanyo y Matsushita (Panasonic/National).

Historia

En 1984 los fabricantes de MSX tenían un problema en términos de costo. Aunque la MSX era una computadora personal suficientemente económica, todavía se la compara con las consolas de videojuegos domésticas. En particular, MSX, que adquiere chips de varios fabricantes de LSI y las ensambla, se ha visto obligada a librar una dura batalla contra la Nintendo NES, que ha adoptado chips personalizados para reducir completamente los costos.

El Casio PV-7 logra una reducción de costos de 29.800 yens realizando un profundo rediseño de la placa madre pero el equipo cuenta con solo 8 Kilobytes de memoria RAM, insuficiente para muchos juegos

Era fundamental reducir el número de chips para poder utilizar MSX para uso empresarial y abaratarlo. Por tanto, Toshiba apoya el desarrollo de un chip personalizado que integre las funciones de MSX. En ese momento, Toshiba tenía una tecnología llamada "superintegración" que podía combinar fácilmente varios LSI como CPU, E/S paralelas y temporizadores en un solo chip. Decide retirarse de la fabricación de nuevos equipos para centrarse en la integración. Con Yamaha como competidora, será el fabricante del núcleo de los siguientes MSX[1]


Toshiba T7775

  • Chip CMOS LSI que condensa todas las funciones de un MSX 1

Toshiba T7937

Toshiba T9769

Toshiba T9769C MSX-ENGINE

Yamaha S3527

Yamaha S3527 MSX-Engine

Incorporan este Custom chip las siguientes máquinas:[2]

Yamaha S1985

Yamaha S1985 MSX-Engine

Incorporan este Custom chip las siguientes máquinas:[3]


ASCII S-1990

ASCII S-1990 TurboR bus controller

S-1990 combinado con un T9769C

El S-1990 no es en sí un MSX-engine pero actúa como bus controller (controlador de bus), incorporando elementos para combinar al Zilog Z80 incorporado en el T9769C (el verdadero MSX engine) y la CPU R800, con la gestión de memoria, lógica de slots y otro hardware incorporado en el T9769C. Incorpora también hardware para ayudar en la depuración de software.

Referencias

  1. «実はいちばん儲けた!? MSX陰の立役者はあのメーカーだった!:MSX30周年» (en japonés). ASCII semanal. Consultado el 27 de junio de 2021.
  2. «Yamaha S3527». msx.org. Consultado el 27 de junio de 2021.
  3. «Yamaha S1985». msx.org. Consultado el 27 de junio de 2021.

Enlaces externos