EPUB

De El Museo de los 8 bits
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EPUB o ePub (acrónimo de la expresión inglesa Electronic publication - Publicación electrónica) es un formato estándar redimensionable para archivos de libro electrónico (e-book) creado por International Digital Publishing Forum (IDPF). En el formato de libro digital ePub se marca el contenido, pero no se delimita su formato, que se adapta a los diferentes tamaños de las pantallas de los múltiples lectores de libros electrónicos del mercado.

Los archivos ePub terminan con la extensión .epub.

Historia

EPUB se convirtió en un estándar oficial del International Digital Publishing Forum (IDPF) en septiembre de 2007,[1] derogando el anterior estándar Open eBook.[2]

Este anterior formato, Open eBook Publication Structure o "OEB", se publicó originalmente en 1999, y es el precursor de OPS.

Uso

En mayo de 2008, en una carta de la AAP firmada por el Director de Políticas Digitales de la asociación, Ed McCoy, los editores americanos apoyan de forma oficial el formato EPUB como estándar de la industria digital, y esperan el apoyo del IDPF (guías y consejos) para facilitar la transición a este formato por parte de las editoriales.[3] El EPUB recibía así el apoyo directo de editoriales tales como Penguin, HarperCollins, Cambridge University Press, Pelican Publishing Company, Inc., John Wiley & Sons Inc., National Science Teachers Association, Hachette Book Group USA, Oxford University Press, Random House, Seattle Book Company/Rosetta Solutions, Simon & Schuster, Macmillan, Harlequin Enterprises Ltd., Workman Publishing, CQ Press, y Cengage Learning.

En julio de 2008 varios de los editores de habla inglesa como Simon & Schuster, Penguin Group, HarperMedia, Hachette Book Group, HarperMedia y Harlequin Enterprises ya ofertaban este formato cuando se produjo un movimiento significativo por parte de Sony, que adoptó este formato en sus lectores.[4]

A finales de 2008, Adobe incluía un proceso para generar EPUB desde su programa de maquetación Indesign, uno de los más utilizados para dar formato a los libros que se publican a partir de maquetas preexistentes, lo que abarató de forma importante la generación de libros en este formato.

El espaldarazo definitivo a este formato de lectura de textos lo dio Google, al incluir este estándar en su inmensa base de libros digitalizados, de modo que a la opción de descargarlos en PDF se añadía la de descargarlos en EPUB. En agosto de 2009 más de un millón de libros del dominio público estaban disponibles en Google Books.[5]

La adopción del estándar sin embargo no es totalmente generalizada ya que el Kindle, el lector de Amazon, que es el que tiene más unidades en el mercado y es la mayor librería online del mundo, no incluye este formato entre sus opciones de lectura. Esta posición de Amazon contrasta con la de la mayoría de la industria editorial, de los fabricantes de lectores y de las librerías online, que ya consideran EPUB como un formato cuya oferta es obligada.

Características

  • Estándar abierto y libre
  • Texto reformateable (ruptura de palabras) y redimensionable
  • Soporte de imágenes embebidas de tipo mapa de bits y vectorial
  • Metadatos embebidos
  • Soporte de DRM
  • Soporte de CSS
  • Proporciona alternativas de representación para el mismo fichero
  • Uso de islas XML en línea y fuera de línea para ampliar las funcionalidades de EPUB

Formato de fichero

EPUB consta de tres estándares de código abierto, cada uno de ellos con su propio fichero XML

  • Open Publication Structure (OPS) 2.0, contiene el formato de su contenido.[6]
  • Open Packaging Format (OPF) 2.0, se describe la estructura del archivo .epub en XML.[7]
  • OEBPS Container Format (OCF) 1.0, recoge todos los archivos como un archivo ZIP.[8]

Básicamente, EPUB usa internamente XHTML o DTBook (un estándar XML que ofrece el consorcio DAISY) para representar el texto y la estructura del contenido del documento, y un subconjunto de CSS para proporcionar diseño y formato. Se utiliza XML para crear el manifiesto del documento, la tabla de contenidos o sumario, y los metadatos EPUB. Por último, los archivos son comprimidos en un archivo ZIP como formato de envase.

Gestión de Derechos Digitales

Un fichero EPUB puede contener opcionalmente DRM como una capa adicional, pero no es requerido po las especificaciones.[9] Además, la especificación no obliga a usar un un sistema DRM concreto, por lo que los editores pueden elegir el esquema DRM que prefieran. Sin embargo, las versiones futuras de EPUB (específicamente OCF) pueden especificar un formato para DRM.[8]

Cuando está presente, los ficheros EPUB con DRM deben contener un fichero llamado rights.xml dentro del directorio META-INF en el nivel raíz del contenedor ZIP.[8]

Empaquetado

Como se a descrito anteriormente, un fichero EPUB utiliza el formato de compresión ZIP como envase. Basta renombrar el fichero a ZIP para que sea reconocido por los gestores habituales de estos archivos, o descomprimirlo directamente en línea de comandos para acceder a su contenido (por ejemplo, para corregir un error ortográfico). Pero para crear o recomprimir el archivo, no puede hacerse son sólo seleccionar todos los ficheros, pues eso no cumple con las especificaciones. En Linux y Mac OS puede hacerse desde un terminal con los siguientes comandos :

zip -v0X milibro mimetype

zip -vr milibro * -x milibro.zip mimetype

y renombrando luego el fichero como EPUB. Esta función es realizada transparentemente por los editores / conversores como Sigil o Calibre

Validación

Existe una herramienta open source llamada epubcheck para validar y detectar errores en la estructura (OPS, OPF, OCF) así como en el XHTML y los archivos de imagen. La herramienta se puede ejecutar desde la línea de comandos, o utilizarse en aplicaciones de escritorio y aplicaciones web como una librería. Gran parte del trabajo original en la herramienta fue hecho por Adobe Systems.[10]

Críticas

Una de las críticas a EPUB es que, siendo bueno para libros centrados en el texto, no es adecuado para publicaciones que requieren de un presentación precisa o de un formato avanzado. Entre este tipo de publicaciones estarían los cómics y los libros técnicos.[11]

La especificación EPUB no obliga o sugiere un esquema DRM concreto. Esto puede afectar al nivel de soporte para varios sistemas DRM por parte de los lectores de libros electrónicos y con ello a la portabilidad de los eBooks comprados. En consecuencia, una incompatibilidad DRM puede acabar segmentando el formato EPUB en cada sistema DRM, negando las ventajas de un formato estándar único.[2][12][13][14][15][16]

Otra de las críticas a EPUB gira en torno a la falta de la especificación de detalles sobre la vinculación en, entre, o dentro de un libro EPUB, así como la falta de una especificación para las anotaciones. Este vínculo se ve obstaculizada por el uso de un archivo ZIP como el contenedor de EPUB. Además, no está claro si sería mejor gestionar los vínculos utilizando el marcado estructural interno de EPUB interior (las especificaciones de OPF mencionadas anteriormente) o directamente en los archivos a través de la estructura del archivo ZIP.[17] La falta de un estándar para anotar los libros EPUB podría dar lugar a dificultades para compartir y transferir anotaciones, y por lo tanto limitar los escenarios donde pueda aplicarse EPUB porque no será capaz de competir con la interactividad de la red, particularmente en los ambientes educativos.[18]

EPUB, como estándar y como formato de fichero, carece de un logotipo o icono para representarlo.[19] Un logotipo puede usarse para promover y destacar al consumidor la compatibilidad de un dispositivo con EPUB (o cualquiera de sus variantes DRM) de manera similar a su uso por Microsoft, Apple, o Intel (como marcas) o DivX y Secure Digital (como especificaciones), por ejemplo. EPUB actualmente no puede disfrutar de ese beneficio porque IDPF no ha designado un logo oficial.

Hardware

Lectores (eReaders)

Dispositivos multipropósito

Smartphones

Referencias

  1. OPS 2.0 Elevated to Official IDPF Standard. Forum. Publicado el lunes. 15 de octubre de 2007 por IDPF.
  2. 2,0 2,1 Conboy, Garth (11 de mayo de 2009). EPUB 101 (PDF). IDPF. eBook Technologies.
  3. http://www.idpf.org/AAP%20open%20ltr.%20to%20IDPF.doc
  4. "Sony's Reader opens support for more publishers, formats" por Tim Conneally | Publicado en Betanews el 24 de julio de 2008,
  5. "Download Over a Million Public Domain Books from Google Books in the Open EPUB Format" posteado el 26 de agosto de 2009 por Brandon Badger, Product Manager de Google
  6. IDPF (11 de septiembre de 2007). Open Publication Structure (OPS) 2.0 - Recommended Specification. IDPF.
  7. IDPF (11 de septiembre de 2007). Open Packaging Format (OPF) 2.0 - Recommended Specification. IDPF.
  8. 8,0 8,1 8,2 IDPF (11 de septiembre de 2006). OEBPS Container Format (OCF) 1.0 - Recommended Specification. IDPF.
  9. IDPF (20 de noviembre de 2006). IDPF's Digital Book Standards FAQs. IDPF.
  10. epubcheck: Validation tool for Epub. Google Code. Consultado el 29 de enero de 2010.
  11. Rothman, David (27 de julio de 2008). The ePub torture test: Starring ‘Three Shadows,’ a graphic novel. TeleRead: Bring the E-Books Home.
  12. Rothman, David (13 de agosto de 2009). Adobe-DRMed ePub isn’t ‘open’: Why the New York Times urgently needs to clarify its Sony eBook Store article. TeleRead: Bring the E-Books Home.
  13. Biba, Paul (21 de diciembre de 2009). Does the Nook use its own incompatible DRM scheme?. TeleRead: Bring the E-Books Home.
  14. Biba, Paul (28 de enero de 2010). iPad adds to the DRM mess? Apple ebook DRM exclusive to Apple hardware. TeleRead: Bring the E-Books Home.
  15. Kendrick, James (28 de enero de 2010). Who Really Needs an iPad?. jkOnTheRun.
  16. Dave Dickson (27 de enero de 2010). EPUB, iPad and Content Interoperability. Digital Editions.
  17. Links, pointers, bookmarks, highlights: How should .epub do it?. FrontMatters. BookGlutton (29 de marzo de 2008).
  18. Rothman, David (5 de noviembre de 2007). 'Social annotation and the marketplace of ideas': Time for an IDPF annotation standard for books and other e-pubs!. TeleRead: Bring the E-Books Home.
  19. Rothman, David (23 de noviembre 2009). About that ePub logo, Mike: A friendly jog for the IDPF. TeleRead: Bring the E-Books Home.

Véase también